La LEUCOSE (FeLV)


Le FeLV ou Leucose.

Le virus leucémogène félin (FeLV) ou leucose, est un rétrovirus qui affecte le chat domestique, le chat sauvage européen et certains félins exotiques.

Il est responsable d’un syndrome d’immunodéficience (cause d'un affaiblissement des défenses immunitaires de l'organisme) et d’un développement de tumeurs. Ses manifestations sont de celle du SIDA chez l'homme.

Il se traduit par une altération des centres producteurs de globules blancs et cette maladie est incurable. Elle touche majoritairement des chats adultes, âgés de plus de trois ans voire plus de cinq ans. Environ 50 % des malades meurent dans l’année suivant leur infection, et 85 % dans les trois ans qui suivent : le FeLV est un des très rares virus à développement lent.

Les chats exposés au virus peuvent avoir deux réactions : une partie d’entre eux est malade de façon chronique. Ces chats restent infectés toute leur vie et ont une mortalité accrue en raison des infections. De plus, la plupart des femelles infectées avortent, et les chatons qui naissent sont infectés et meurent souvent rapidement. L’autre partie des chats exposés s’immunise, également pour la vie. Les chats immunisés peuvent se reproduire et donnent des chatons sains.


Les modes de transmission.

Elle se transmet de chat à chat par un simple contact. Contrairement au SIDA qui ne se transmet que par voie sexuelle et sanguine, le virus de la leucose se transmet par toutes les voies : sang, larmes, salive, urines...

 Il existe également une transmission possible in utero (de la mère aux chatons pendant la gestation).

 Un contact est généralement nécessaire pour que le virus se transmette : le virus est peu résistant dans le milieu extérieur et les risques de contamination sont quasiment nuls pour un chat sain passant après un chat contaminé dans une pièce (chez le vétérinaire par exemple). Une désinfection du matériel suffit.

 Il  n’est transmissible ni à l'homme ni aux animaux.

 

Les symptômes.

 Après la contamination du chat, il existe une période silencieuse pendant laquelle les virus se multiplient dans l'organisme. Cette phase peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années avant que la maladie ne se développe.

Pendant cette phase, tant que les symptômes ne sont pas apparus, l'animal est dit séropositif pour le FeLV. En revanche, étant porteur du virus, il est déjà contagieux durant cette période.

On estime généralement qu'en France 5 à 10% des chats sont séropositifs pour le virus de la leucose (FeLV).

La maladie ressemblant au SIDA, on observe une baisse des défenses immunitaires qui provoque une grande sensibilité aux infections et souvent une anémie, due au virus et aux infections opportunistes. Une infection opportuniste est une maladie qui se développe lorsqu'un animal est affaibli et que son système immunitaire le défend moins bien. Chez un chat sain, ces mêmes infections opportunistes n'entraînent la plupart du temps aucune maladie (ou une forme très bénigne).

Le FeLV peut également être responsable de cancers, particulièrement de lymphomes (cancer des ganglions), de leucémies (cancers de la moelle osseuse et du sang) et de cancers du rein.

Les maladies opportunistes.

 Le chat FeLV séropositif et immunodéprimé (c'est-à-dire ayant déclaré la maladie) peut être atteint par le typhus et le coryza si ses vaccins ne sont pas à jour. Il est donc important de continuer à vacciner un chat séropositif.

Il pourra également être atteint par des infections variées, le plus souvent respiratoires, mais pouvant aussi concerner la peau, les yeux, les oreilles, l'appareil urinaire, le sang (parasites et bactéries des cellules sanguines).

 

 La prévention.

 Il existe un vaccin contre la leucose. Il est efficace à 80/90%.

Avant la vaccination, faites effectuer un test de dépistage de la leucose pour vérifier que votre chat n'est pas déjà séropositif.

Comme il se transmet de félin à félin, il est vivement conseillé de ne pas laisser votre chat se promener sans surveillance et d’éviter de le mettre en contact avec des congénères non testés pour éviter toute contamination.

 

 Le traitement.

 Il n'existe pas de traitement anti-viral comme chez l'homme. Les interférons sont un espoir dans le traitement de la leucose mais ils sont malheureusement très difficiles à se procurer pour un vétérinaire. Le seul traitement envisageable concerne les maladies opportunistes afin d'assurer un confort de vie à son animal.

 

 Conclusion.

 La leucose est une maladie grave et mortelle. Il est fortement conseillé de vacciner votre chat après avoir pratiqué un test de dépistage, de le surveiller s’il se promène, mieux, de ne pas le laisser sortir, et de ne pas le laisser approcher d’autres chats.


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